葉酸の基礎知識

男性も葉酸サプリは本当に必要?

男性も葉酸が必要か

男性も葉酸サプリを飲んだ方がよい?

妊活中から産後まで、ママと赤ちゃんの健康を支える葉酸。

では、男性にはどうなのでしょうか?

男性が妊娠出産に関係するところとしては、ずばり「精子」ですよね。

不妊の原因の約50%は男性側にあると言われ、無精子症や精子の運動率異常、染色体異常などがあげられます。

その中で葉酸、特にサプリメントで葉酸を摂取すると、男性にも何か良い効果があるのでしょうか?

結論から言いますと、「どちらとも言えない」となります。

なぜなら、「男性にも葉酸サプリが必要」と断言するには、研究データがあまりにも少ないからです。

 

よくある「男性にも葉酸サプリが必要」という説の根拠

男性にも葉酸が必要というデータ

さまざまなサイトで、

「男性も葉酸サプリを摂取することで、染色体異常を減らすことができる。」

と書かれているのを目にしたことがあるかもしれませんね。

その説の根拠になっているのは、おそらく次の2つの実験データだと思われます。

 

男性に葉酸を投与した2つの実験

オランダでの実験

2002年にオランダで、男性に葉酸を投与する無作為比較実験が行われました。
(出典 https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/11872201)

108人の健康な男性と、103人の不妊男性に、

1日あたり葉酸 5mgと亜鉛 66mg

を半年間投与したところ、どちらのグループでも正常な精子が 74%増加するといった結果が出たそうです。

 

アメリカでの実験

2008年にアメリカの医学誌『Human Reproduction』に掲載された、カリフォルニア大学バークレー校での89人の健康な男性を対象にした研究で、

「葉酸を摂取した男性は、摂取していない男性に比べて精子の染色体異常が 20%少なかった」

という結果が出たとのことです。

 

本当に男性に葉酸の効果があったの?

1日に葉酸を5000μg !?

まず1つ目のオランダの実験ですが、1日に葉酸 5mg(5000μg)は、あまりにも多すぎです!

現実的に摂取できる量ではありません。

厚生労働省が 18〜69歳の男性に推奨している葉酸の量は、1日 240μgですので、その 20倍以上ということになります。

一般的な妊活サプリでも葉酸の含有量は 400μgですので、5000μg摂取時のデータが有効かというのは疑問ですよね。

また、『葉酸』単独のデータではないので、『亜鉛』の効果も勘案しなければなりません

ちなみに、葉酸を1mg(1000μg)以上の摂取するのは、健康に害を及ぼす恐れがあると言われていますので、決して試してみたりしないでくださいね!

(亜鉛に関しても、18~69歳の推奨量は 10mg、耐用上限量は 40~45mgですので、66mgは過剰摂取です。)

 

たった89人の男性のデータ

2つ目のアメリカの研究は、

対象が89人で、20%の差

というのは、男性への葉酸の有効なデータというには、少なすぎると言わざるを得ません。

データの有用性が認められる、いわゆる「医学的に証明される」には、少なくとも数百人から数千人のデータが必要です。

女性への葉酸の有用性の研究は、莫大な人数のデータが、世界各国で何度にもわたって得られています。

また、女性の葉酸の研究は、1990年頃から現在に至るまで、世界中で継続的に行われるのに比べ、男性の葉酸の研究は調べる限りこの2つしかないようです。

もし本当に男性にも葉酸の効果があるのなら、もう少し研究が進んでもよいのではないかと思いますが・・・。

 

 

では、男性に葉酸は必要ないの?

男性に葉酸の効果はないか

では、葉酸が男性原因の染色体異常をリスクを減らす効果は、絶対にないのでしょうか?

必ずしもそうとは言いきれません。

「葉酸が、男性の染色体異常を確実に軽減する」とは言えませんが、今の時点では「絶対に効果がない」とも断言できないのです。

先述のオランダの研究発表は、

「まだ有益性は確立されていないが、この発見は将来の妊娠研究と治療の道筋を開き、公衆衛生に影響を及ぼすかもしれない」

と締めくくられています。

まさにその通りですよね。

今後、男性への葉酸の効果に関する研究が、さらに進むことを期待したいですね。

 

葉酸は健康上必要な栄養素 😀

そもそも葉酸は、男女に関係なく、健康に生きていく上で欠かせない栄養素です。

造血や細胞分裂を促し、近年では認知症や動脈硬化を防ぐ効果もわかっています。

30代の男性の葉酸推奨量は 240μg ですが、 400μg 摂取しても問題はありませんし、むしろ健康に良い効果があると考えてよいでしょう。

 

女性向けの妊活サプリは、男性には必要ない 😀

ただし問題なのは、女性向けの妊活葉酸サプリには、男性に必要のないの妊活成分が含まれているものが多いことです。

たとえば『鉄分』は、男性の場合は食事で摂取する以上に多くとる必要はありませんし、むしろ取りすぎによる健康被害のほうが心配されます。

また、ザクロやプラセンタ、ツバメの巣エキスなども男性には不要な成分ですので、そのために高価になっている葉酸サプリを飲むのは、あまりコスパがよいとは言えません。

 

男性が葉酸を摂取するならこの方法で

男性も葉酸をとったほうがいい

以上のことから、男性も念のために葉酸を摂取しておきたい、という場合は、次の方法をおすすめします。

男性におすすめの葉酸のとり方

  • 食事に、葉酸を多く含むものを取り入れる(緑黄色野菜・果物・豆類・レバー)
    モノグルタミン酸型の合成葉酸を必要とするのは女性だけですので、男性は食物由来の天然葉酸でも問題ありません。
    ただし、天然葉酸は壊れやすく吸収率が低いので、多めにとるようにしましょう。
  • 葉酸が入っているマルチビタミンなどのベースメントサプリを飲む
    妊活サプリよりもかなり安い値段で、葉酸をしっかり摂取することができます。
  • 男性向けに作られた妊活サプリを飲む
    葉酸の他に、マカなど男性の妊活に有効な成分が入っているので、葉酸以外の効果も期待できます。

 

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